MI RELOJ. 2ª Parte.

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Recomiendo la lectura previa de…
MI RELOJ. 1ª Parte.

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Las fábricas cumbre de la excelencia en relojería estadounidense, según los coleccionistas de ese país (por orden de creación):

Waltham 1852-1957.

Elgin 1864-1968.

Illinois 1869-1927 (comprada por Hamilton).

Hamilton 1892-1970.

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Desde sus orígenes, Hamilton, se ganó una reputación de calidad. Rápidamente ostentará el título de “The Watch of Railroad Accuracy”, sus relojes de precisión ferroviaria son empleados por los jefes de estación, conductores de trenes, ingenieros, etc., para coordinar los tiempos con precisión y evitar colisiones.

Con su implementación estratégica de fabricar los relojes fáciles y baratos de reparar, resultaron atractivos tanto para los relojeros (venden o ejecutan su mantenimiento) como para en consumidor.

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Hamilton fue proveedor de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos desde 1914 (el país no entraría en la Primera Guerra Mundial hasta 1917).

En los años 30 varias aerolíneas adoptaron sus relojes como oficiales: TWA, Eastern, United y Northwest.

Tenía diseñadores propios, ingenieros, físicos y especialistas en metales. Durante la Segunda Guerra Mundial incrementó su producción para satisfacer la demanda: fabricó una gran variedad de instrumentos de medida para apoyar el esfuerzo de la guerra de los EEUU y sus aliados.

De hecho, casi toda su producción en ese periodo se dedicó a proveer al ejército.

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1943. Anuncios, en la revista “Life”, del Hamilton Master Navigation Watch:

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Detalle:

Hamilton makers of The Watch of Railroad Accuracy now making accurate war timepieces“.

Hamilton, el fabricante del reloj de precisión ferroviaria ahora está haciendo precisos relojes de guerra.

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Detalle:

“This watch is one of many high-precision instruments Hamilton is making for our armed forces. It is not available to civilians”.

Este reloj es uno de los muchos instrumentos de alta precisión que Hamilton está haciendo para nuestras fuerzas armadas. No está disponible para civiles.

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La navegación (determinar la situación geográfica) en el desierto africano era igual de necesaria que en alta mar, debido a la falta de puntos de referencia y un terreno cambiante con cada tormenta de arena.

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La Segunda Guerra Mundial finalizó en 1945 y la población civil finalmente tendrá acceso al Hamilton Master Navigation Watch. Los que hoy podemos encontrar (de los fabricados durante la guerra), se podrían dividir en estos tres grupos:

  •  1.  VENDIDOS NUEVOS:

Hamilton destinó al ejército 96.082 unidades, pero fabricó 120.000.

Anuncio de 1949. Publicado en la revista “Flying”:

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Reloj Hamilton Master. Un número limitado está disponible nuevamente. Nuevo, con caja a prueba de choques: 65 dólares.


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  •  2. EXCEDENTES MILITARES:

Una vez terminada la contienda, el gobierno de los Estados Unidos los subastó al público en general en lotes a granel. Nuevos (stock) o reacondicionados (de segunda mano, utilizados durante la guerra).

Anuncio de 1947. Publicado en la revista “Flying”:

Excedentes de guerra. Mientras duren.

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Detalle:

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El Hamilton Master Navigation Watch nuevo costaba 67 dólares, el Elgin Master Navigation Watch también nuevo se vendía por 49.50 dólares.

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1948. “Popular Science”:

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Hamilton AAF (Army Air Force) Master Navigation Watch nuevo: 71.50 dólares.

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1948. “Flying”:

Últimas ventas de equipos aeronáuticos excedentes de guerra.

Detalle:

Utilizado por la Army Air Force (AFF) y aerolíneas.

Nuevo se vendía por 67 dólares. Reacondicionado por 27.

Lo mismo en este anuncio también de 1948, revista “Aero Digest”:

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1950. Anuncio publicado en las revistas “Popular Science” y “Popular Mechanics”:

Relojes Navigators AN 5740 (uno de los códigos del gobierno para el diseño del Master Navigation Watch), fabricados para la Army Air Force por Hamilton. Nuevo: 39.95 dólares.

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  •  3. CONVERSIONES DE ÉPOCA A CIVIL (nuevos o excedentes militares):

La esfera original:

La conversión a civil vendría siendo siempre con una configuración de 12 horas:

Se realizaron algunas ciertamente curiosas, aún manteniendo el segundero central se añadiría otro en un dial independiente inferior (a las 6).

Y otras, como la de mi reloj, carentes del segundero central:

Su esfera (de legibilidad excelente) se corresponde con la número 080 de las empleadas por Hamilton en sus series del calibre 992.

Véanse los números de las distintas esferas y su descripción:

La 080:

H.G.: estilo de la numeración: Heavy Gothic:

SS: círculo excéntrico del segundero a una altura inferior que el resto de la esfera (Single Sunk):

P= Porcelana-Esmalte (material de la esfera).

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La Hamilton diseñó el calibre 4992B específicamente para el Master Navigation, tomando como base su calibre insignia, el grado ferrocarril 992B.

Las series 992 fueron el reloj de ferrocarril más popular jamás construido:

El calibre 992 estuvo en continua producción desde 1903 a 1931. 546.100 unidades.

El 992E (1931-1940), fue así denominado al aplicarle al 992 una espiral fabricada con la nueva aleación “Elinvar”. 63.900 unidades.

Finalmente la evolución terminará con el 992B (1940-1970). 685.300 unidades.

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He mostrado mi reloj en dos foros. Recalqué que no lo considero una pieza de colección. Aunque si idóneo para ser usado en el día a día por la calidad y precisión de su calibre, además de contar con un pasado militar ciertamente evocador.

En un foro español de relojería… todo fueron alabanzas y enhorabuenas, pero el único interrogante que suscitó fue si se trataba de un “railroad” (si cumplió con los requisitos generales del momento para su servicio en el ferrocarril).

Luego tuve la osadía (ganas de incordiar) de enseñarlo en el foro de la estadounidense NAWCC (National Association of Watch & Clock Collectors), en su apartado “American Pocket Watches”.

Las conversiones de época realizadas a miles de Hamilton Master Navigation para uso civil, son sobradamente conocidas por sus participantes. La opinión (en inglés) sobre la de mi reloj fue casi unánime, dejo algunas de las perlas vertidas:

  • “Es una pena que estos relojes se convirtieran a 12Hr. y cuando se retira el puente del segundero central el reloj se arruina”.
  • “Para mí y para muchos otros coleccionistas, en este reloj sólo tienen valor los pocos componentes originales que conserva”.
  • “No estoy seguro que se supone representa un 4992B de dotación militar (adquirido por el Gobierno y entregado a un militar en servicio) con el segundero central abortado, un segundero añadido a las seis, una esfera de reloj de ferrocarril y una anilla de suspensión que tampoco le corresponde. Mi preferencia también es por los ejemplares conservados en su estado original”.
  • “Si uno desea un 12 horas de dotación militar, tiene los 992B también emitidos durante la Segunda Guerra Mundial”:

La anilla de suspensión original de los Master Navigation:

La de mi reloj:

No quise malmeter en el foro ni crear polémicas. Agradecí todos los comentarios y ahora expreso aquí mi opinión:

Si nuestra intención no es conservarlo como pieza de museo, sino disfrutarlo, ¿porqué reprobar esas alteraciones?.

Es envidiable la dedicación y esmero en ese país por conocer todo lo posible de sus relojes de bolsillo. Pero su purismo exacerbado y exceso de celo para con mi reloj, sólo puedo achacarlo a que los Estados Unidos sufren la carencia de un pasado que vaya más allá del siglo XVII.

  •  No se trata de un reloj antiguo (con más de un siglo de existencia) y se produjo en masa industrialmente. Producción total por años del 4992B: 1941 = 40.000 unidades, 1942 = 50.000, 1944 = 30.000, 1950 = 15.000 y 1970 = 10.000.
  • La Hamilton Watch Company proveyó 96.082 Master Navigation al Gobierno durante la Segunda Guerra Mundial (entre ellos el mío). A diario se encuentran a la venta en estado original, existe una gran oferta aunque nada acorde al precio.
  • Las conversiones a civil, como la de mi reloj, las realizaron ellos en su país (nada más acabar la contienda).
  • Antes de adquirir el reloj ya era conocedor de la existencia de los 992B militares con esfera de 12 horas, pero hacerme con uno me hubiese supuesto un desembolso importante. Siendo para usar, preferí una de las vilipendiadas (por ellos) conversiones de los Master Navigation, muchísimo más económicas (gracias) y que para mí, además, cuentan con una gran ventaja: su puesta en hora es por la corona, la de los 992B es mediante palanca lateral y ello obliga a tener que desenroscar el bisel cada vez.
  • La esfera que quería tuviese mi reloj, sí o sí, era la típica empleada de mediados de la década de los 30 hasta principios de la de los 50 en los relojes estadounidenses grado ferrocarril. Exactamente la que le pusieron al que ahora es mi 4992B, con su segundero a las 6. Alabo el gusto empleado en la conversión de mi reloj.

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Antes resalté que la opinión sobre la conversión de mi reloj fue “casi” unánime:

“Aunque entiendo la justificación para aquellos que sienten que el reloj está arruinado, yo también tengo un 4992B que fue convertido después de la guerra (esfera de 12 horas y se sustituyó la caja original), y como usted, es mi reloj de uso diario.

El único problema que tengo es que el segundero central blanco no contrasta bien con la esfera de color crema:

Para mí, estas conversiones no son indeseables. En realidad, representan una parte muy importante de la historia general del Hamilton 4992B. Si estas conversiones no hubieran ocurrido, estos relojes probablemente habrían sido desechados y ni siquiera existirían hoy”.

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CONTINUARÁ…

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