MEDALLA DEL ALMIRANTE VERNON 1741. LA SOBERBIA INGLESA ABATIDA EN CARTAGENA

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Tenía que tener un ejemplar de los muchos diseños de la serie Cartagena. Ahora no descarto hacerme con más e incluso ampliar la temática con algún real de a ocho del año 1741. 

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Un incidente, que no fue consumado en el mundo y pasa a edades futuras perpetuado en forma de medallas conmemorativas apócrifas.

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En 1741 Inglaterra se atribuye la victoria en la batalla de Cartagena de Indias, ante los españoles:

Nunca ocurrió. Resulta ser la debacle más absoluta de la armada inglesa en toda su historia.

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El metal acuñado celebrando el “Triunfo de Cartagena” miente, desfigura los hechos al anticiparse a ellos por jactancia.

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Las medallas acuñadas originalmente para gloria y honor del almirante británico Vernon, terminan convirtiéndose en la conmemoración de una de las mayores hazañas militares de España: la gesta del almirante Blas de Lezo y el virrey Sebastián de Eslava.

Un valioso documento histórico. Son piezas sencillas, pero a la vez cautivantes: la derrota en el sitio de Cartagena de Indias, del 13 de marzo al 20 de mayo de 1741, fue minimizada por la historiografía de Gran Bretaña, con el objetivo de ocultar la humillación.

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El férreo control de los Mundos y Mares por parte de la Corona española ponía coto al comercio y contrabando inglés. La Guerra de la Oreja de Jenkins o Guerra del Asiento (1739-1748) se libró entre España e Inglaterra en aguas y costas del Caribe principalmente.

La ciudad de Cartagena de Indias (actual Colombia) pertenecía al Virreinato de Nueva Granada. Era el más importante puerto comercial y depósito de los tesoros extraidos de las minas de América, el centro neurálgico al que llegaban todas las mercancías del comercio entre España y las Indias.

En la primavera de 1741 la derrota española en Cartagena era casi inevitable. El almirante Vernon contaba con la segunda mayor flota de la historia para derrotar a una insignificante defensa virreinal, pocos hombres y media docena de bajeles.

Durante el asedio, se destruyen las fortificaciones que guardan la entrada de la bahía, este hecho es interpretado como señal de una inminente victoria y Vernon envía noticia a Inglaterra.

Su homólogo español, el almirante Blas de Lezo, llevó a la final derrota británica luego de un mes de incesantes combates sobre la ciudad, defendida heroicamente día tras día.

Blas de Lezo, el “mediohombre” (un ojo tuerto, un brazo inmovilizado y una pierna arrancada):

En una sola batalla la pérfida Albión perdió la oportunidad de hacerse en América con un sólido bastión en Tierra Firme y enseñorearse en los mares del Nuevo Mundo. Fue su retirada definitiva de las costas de la América Central y continuó la hegemonía de la Corona española.

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En la actualidad, el mayor desafío con estas medallas es su estado de conservación, presentan un gran desgaste ya que fueron used and abused.

Se hicieron en cantidades masivas y con prisa, para satisfacer y capitalizar el delirio triunfalista (júbilo general) de un fervor patriótico indescriptible.

En sí mismas no son de buena calidad. Están mal ejecutadas, con toscos grabados (el trabajo de arte es mediocre, no tiene en cuenta la perspectiva o la escala) y errores ortográficos frecuentes.

Su única finalidad era difundir “la noticia” entre el pueblo.

Paradójicamente, las series de medallas del almirante Vernon (1739-1741) han generado una rica y seria producción de literatura medallística.

Las únicas victorias de Vernon fueron en Panamá, sin importancia y en plazas mal defendidas.

Anverso: retrato completo del almirante Edward Vernon (1684-1757), con bastón de mando, delante de la ciudad y su puerto.

Leyenda: ADMIRAL VERNON VEIWING [sic] THE TOWN OF CARTHAGANA [sic]. Almirante Vernon contemplando la ciudad de Cartagena.

Errores ortográficos:
VEIWING: VIEWING. 
CARTHAGANA: CARTHAGENA.

Barco que parece subido al muelle:

En el exergo 1740 : 1 (fecha doble).

En 1740 Vernon ya atacó Cartagena, sin éxito.

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Reverso: bahía de Cartagena de Indias y seis navíos (Vernon tomó Portobelo, en Panamá, con seis barcos en apenas dos horas en 1739).

Leyenda: 1741 THE FORTS OF CARTHAGENA DESTROYD BY ADM (M pequeña) VERNON. Los fuertes de Cartagena destruidos por el almirante Vernon.

CARTHAGENA, S IOSEPH, S IAGO. Cartagena y los fuertes de San José y Santiago.

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Adquirida en:

Metal: pinchbeck, aleación de cobre y zinc patentada e inventada por los Pinchbeck, familia de relojeros en Londres. Anunciaban que su metal se parecía al oro en color y ductilidad.

Módulo: 36,8 mm.

Peso: 11.9 g.

Catalogación: A&C. (Adams-Chao) CAv 6-G.

Catálogo: Medallic Portraits of Admiral Vernon de John W. Adams y Fernando Chao (2010).

Diseñador de la medalla y empresa manufacturera: Los creadores y proveedores de las medallas Vernon se desconocen.

No se distribuyeron por canales oficiales. Pudieran ser los comerciantes y armadores londinenses (quienes vieron en esta acción el inicio de una era de prosperidad), los que encargaron y financiaron las numerosas emisiones de medallas conmemorativas, celebrando un acontecimiento que jamás llegó a producirse.

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A los Reyes Magos les pedí para mi hijo este cuento infantil:

Yo les encargué el catálogo:

Me lo traerán desde Columbus, Ohio, Estados Unidos.

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EDITO. 

Recibido. Amplío con imagen la catalogación de la medalla:

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