Destacado

ÍNDICE DE LA COLECCIÓN

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Catálogo en continua ampliación. 

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Aquí muestro el anverso y reverso, pero las medallas tienen aún más caras al conocer su contexto histórico, social, político, económico, ideológico y artístico.

En cada ejemplar se adjunta el enlace a su pertinente estudio.

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1914. La furia de la guerra.

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1914. Generaloberst von Kluck y París.

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1914. Nacido durante la guerra.

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1915. Alianza germano-austrohúngara.

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1916. Hundimiento del Lusitania.

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1916. En tiempo de hierro. 

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1919. Alemanes extranjeros expulsados.

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1920. Defensa Ciudadana.

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1920. Vergüenza negra.

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1923. Usura.

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1923. Vergüenza blanca.

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1927. Competición de tiro de la Reichswehr.

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Billete con una sobreimpresión:

1932. Propaganda nazi antisemita.

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Ficha electoral:

1932. Elecciones presidenciales.

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1933. Nombramiento de Hitler como canciller.

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1934. Fallecimiento de Hindenburg.

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1935. Creación de la Wehrmacht.

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1936. Los Juegos Olímpicos de Berlín.

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1938. Austria liberada.

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Condecoraciones militares:

1939 y 1914. Cruz de Hierro.

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Billete fabricado en el campo de concentración de Sachsenhausen:

1943-1944. Operación Bernhard.

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1946. Fallecimiento del León de Münster.

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1948. Sufrimiento de Múnich en la Segunda Guerra Mundial.

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Las medallas conmemoran acontecimientos y personajes históricos, además, son obras significativas de la historia del arte.

La medallística es uno de los campos creativos más olvidados, e igual acontece con su interés numismático, de hecho, este blog suscita más interés entre coleccionistas de militaria que de monedas.

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1914. GENERALOBERST VON KLUCK Y PARÍS

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Los estrategas alemanes dieron por sentada la toma de París, también lo hicieron algunos artistas metálicos.

1914. Una medalla desafortunada e inoportuna:

Al director del departamento de monedas y medallas del Museo Británico, Hill George Francis, no dejó de gotearle el colmillo al describir la producción metálica del enemigo en The Commemorative Medal in the Service of Germany (1917).

Con la medalla en cuestión lo tuvo realmente fácil e hizo la siguiente aseveración:

“Que la toma de París nunca se realizó es algo que los medallistas de la Entente pudieran conmemorar con toda razón. Sin embargo, sus enemigos les han ahorrado ese trabajo”.

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Una amplia área dentro de las medallas alemanas de la Gran Guerra ocupa representaciones de personalidades militares.

Anverso:

Leyenda: GENERALOBERST VON KLUCK 1914 1915.

Apenas un mes después de iniciada la Gran Guerra… Alemania había ocupado Luxemburgo y Bélgica e invadido Francia. Ni el ejército francés ni el cuerpo expedicionario británico habían podido detener la brutal ofensiva.

Los alemanes ejecutaban el famoso plan Schlieffen para conquistar París y poner fin a la guerra en el frente occidental.

El Coronel General Alexander Heinrich Rudolph von Kluck, según se acercaba a París al mando del Primer Ejército,  estaba convencido de la victoria.

Pero un cúmulo de vicisitudes acontecieron:

  • La falta de potestad del Alto Mando alemán.
  • La impaciencia de Kluck. Su avance tenía que marcar el ritmo del avance general, entre los ejércitos alemanes fueron apareciendo brechas de consideración a medida que avanzaban.
  • Los efectivos contraataques franceses y británicos.

Todo ello devino en la batalla del Marne (comenzó el 6 de septiembre, a 48 kilómetros de París), con muertes en guerra a una escala hasta entonces desconocida.

Un indicativo de ataque inminente. Soldado francés descarga cruces de madera, para próximas tumbas anónimas:

Soldados alemanes oran descubiertos, ante las improvisadas tumbas de sus compañeros:

París se salvó. El nuevo escenario bélico abrirá paso a un enfrentamiento estático y de desgaste: la guerra de trincheras.

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Reverso:

NACH PARIS. A París. 1914.

Furia de guerra (Kriegsfurie) a caballo, personificada como una mujer desnuda con antorchas ardientes en las manos.

Las furias de guerra, llevando espadas en llamas y/o antorchas encendidas, fueron empleadas a menudo en el arte de la Europa Central, durante la Gran Guerra.

Véase esta medalla de la colección:
1914. La furia de la guerra.

El diseñador de la medalla cometió un error al representar al caballo haciendo algo imposible, levantar las dos patas de un mismo lado:

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Canto: SILBER 990.

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Adquirida en:

Metal: plata.

Módulo: 34 mm.

Peso: 18.10 g.

Catalogación:

Europas Verderben 1914 1918:

Deutsche Silbermedaillen des I. Weltkriegs:

The Commemorative Medal in the Service of Germany:

Diseñador de la medalla: Artur Immanuel Löwental (1879-1964).

LÖWENTAL 1914

Empresa manufacturera:

Otto OERTEL, en BERLIN.

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1927. COMPETICIÓN DE TIRO DE LA REICHSWEHR

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1927. En el concurso de tiro de la Reichswehr (fuerzas armadas de Alemania 1919-1935), el 13º Regimiento de Caballería (Prusiano) obtuvo un primer premio. Doy fe, tengo el certificado otorgado:

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La otra medalla de tiro presente en esta colección:

Véase en:
1920. Defensa Ciudadana

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Este anverso, en el que se cuidó cada detalle del uniforme y la ametralladora, se empleó para las siguientes unidades militares:

M.G.-Kompanien Infanterie.
M.G.-Kavallerie-Züge.
M.G.-Kompanien Jäger (cazadores).

M.G. 08 (Maschinengewehr 08):

La Ametralladora Pesada MG 08 fue utilizada por Alemania durante la Gran Guerra y los primeros años de la Segunda Guerra Mundial.

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En el reparto de premios hubo otros 4 diseños, para distintas unidades:

Artillerie-Geschütze y Beobachtungs-Abteilungen:

Minenwerfer-kompanien:

1.

2.

Infanterie-Geschütz-kompanien:

Los cinco tipos se entregaron durante el período 1921-1939.

Eran siete premios al rendimiento en competición por cada unidad militar. Todas las medallas eran de bronce, pero el primer premio era dorada y el segundo plateada.

En 1935 Hitler rebautiza a las fuerzas armadas del país como Wehrmacht. Sorprendentemente no hizo superponer en estas medallas la omnipresente esvástica.

Véase esta medalla de la colección:
1935. Creación de la Wehrmacht.

En 1940 no se celebró la competición de tiro, bastante fuego real tenían ya.

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Reverso: ramas de palma a cada lado.

PREISRICHTEN. Premio a la puntería.
1927.
1. PREIS. Primer premio.

13. REIT. (Reiter) REGT. (Regiment). 13º Regimiento de Caballería.

M.G. ZUG. Sección de ametralladoras.

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Adquirida en:

Metal: bronce dorado.

Módulo: 50,3 mm.

Peso: 48.26 g.

Catalogación: Hüsken.

Diseñador de la medalla: E. Fischer.

Empresa manufacturera: L.CHR.LAUER NUERNBERG

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1920. DEFENSA CIUDADANA

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Esta medalla conmemorativa se entregó a un miembro de Defensa Ciudadana (1919-1921).

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Una persistente guerra civil latente o incluso abierta:

En Alemania, finalizada la Gran Guerra, al comprobar la extrema izquierda que no obtiene poder por medios políticos intentará hacerse con él mediante levantamientos. No tendrá éxito.

Un fenómeno esencial de la historia alemana en el turbulento período de transición del Imperio a la República de Weimar:

Con el propósito expreso de reprimir la revolución bolchevique surgen los Cuerpos Libres (Freikorps), responden en ausencia del ejército. A menudo procederán de manera extremadamente brutal y son considerados los precursores de los nacionalsocialistas (nazis).

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1919. Reorganización de los Freikorps de Baviera en asociaciones voluntarias y apolíticas de autoprotección, la principal terminará siendo Defensa Ciudadana (Einwohnerwehr).

Tendría 10 Kreisleitungen (áreas de distritos) y 141 Gauleitungen (distritos regionales), incluyendo los 29 distritos de Múnich.

Asumió principalmente tareas del servicio de seguridad local, en cooperación con la policía. También está disponible como reserva del ejército en caso de emergencia nacional. Se financia con fondos públicos y donaciones privadas.

Las potencias aliadas vieron que, a pesar del Tratado de Versalles (Alemania debe reducir sus fuerzas militares a un máximo de 100.000 hombres), se conserva una estructura paramilitar.

1921. El 5 de mayo emiten un ultimátum al gobierno bávaro pidiendo la disolución de Defensa Ciudadana. En Junio desaparece.

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Anverso: Orgulloso miembro de Defensa Ciudadana.

Leyenda: SEPTEMB. (september) -1920-

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Medalla de esta colección:

Reverso: Caballero Teutónico luchando contra la Hidra (el bolchevismo, que debe ser extirpado del Estado).

El empleo de la Hidra fue muy recurrente para representar al enemigo a batir, durante la Gran Guerra será la Triple Entente y sus aliados:

Medalla de esta colección:

Al finalizar la contienda la Hidra pasa a ser el bolchevismo.

Reverso de una ficha electoral del NSDAP (Partido Nazi), de 1932:

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Leyenda: MÜNCHNER EINWOHNERWEHR. 25 STADTBEZ. (Stadtbezirk). Defensa Ciudadana de Múnich. Distrito 25.

Exergo: 2. PREISSCHIESSEN. Segundo festival de tiro.

La mayor expresión de la obsesión de Defensa Ciudadana con las armas y su empleo… fueron los festivales de tiro que se llevaron a cabo a lo largo de Baviera en 1920, celebrados a nivel distrital, regional y estatal.

Festival de tiro estatal Bávaro de Defensa Ciudadana, del 26 de septiembre al 2 de octubre de 1920:

Estos eventos permiten a los miembros mostrar en competiciones sus habilidades con un arma.

Había desfiles, discursos, cenas formales, música y baile. Políticos locales y dignatarios asisten a menudo, hablando con aprobación de Defensa Ciudadana y su papel dentro de la sociedad bávara.

La finalidad última era mostrar su fuerza y enviar un mensaje intimidante al enemigo, pero atrajeron la atención internacional.

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El ya exmiembro de Defensa Ciudadana al que le entregaron esta medalla, bien pudo continuar en alguna de las otras organizaciones paramilitares existentes, más minoritarias y menos llamativas.

Precisamente Hitler fundó una en Múnich (1921), la Sturm-Abteilung o SA (Sección de Asalto) del NSDAP (partido nazi).

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Empresa manufacturera: DESCHLER M. Deschler de Múnich.

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Adquirida en:

Metal: bronce.

Módulo: 45 mm.

Peso: 16.1 g.

Diseñador de la medalla: desconocido.

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1938. AUSTRIA LIBERADA

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Conjunto de matrices y troqueles en acero:

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Contenedor NGC (Numismatic Guaranty Corporation):

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Anverso:

Leyenda: 13 MÄRZ 1938/ZUM REICH. 13 DE MARZO DE 1938/AL IMPERIO.

El 11 de marzo de 1938 tropas alemanas invaden Austria. La anexión (Anschluss) se completó el dia 13.

Saludo fascista:

El antiquísimo saludo romano se recuperó durante la asunción del fascismo en Italia y la llegada del dictador Benito Mussolini al poder.

Ese saludo pronto se adoptará también en la Alemania nazi.

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Mapa de la República de Austria:

DEUTSCH-OESTERREICH: AUSTRIA ALEMANA.

BRAUNAU: Hitler nació y vivió sus primeros tres años de vida en esa localidad, situada junto a la frontera con Alemania.

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Reverso:

Leyenda: BEFREITE OSTMARK. OSTMARK LIBERADA.

Austria pasa a formar parte de la Alemania nacionalsocialista, deja de llamarse Österreich para llamarse Ostmark (Marca del Este).

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Escudos de Austria y sus nueve estados:

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Águila con el escudo del antiguo ducado de Austria sobre su pecho:

Liberándose de las cadenas del tratado de Saint Germain (firmado el 10 de septiembre de 1919 por los aliados victoriosos de la Primera Guerra Mundial y la nueva República de Austria):

Leyenda SAINT GERMAIN en el exergo y un documento desgarrado que cuelga sobre él, donde se lee ART 88:

El Artículo 88 del Tratado de Saint Germain requirió que Austria se abstuviera de comprometer directamente o indirectamente su independencia, significó que Austria no podría entrar en unión política o económica con Alemania sin el acuerdo del Consejo de la Liga de Naciones (organismo creado por el Tratado de Versalles).

Los poderes victoriosos de la Gran Guerra querían evitar una nueva y abrumadora Alemania.

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Firma:

K G. Diseñador de la medalla: Karl Goetz.

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Canto: BAYER. HAUPTMUNZAMT.FEINSILBER.

Acuñada en Casa de Moneda: Ceca Estatal de Baviera (Múnich, Alemania).

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Adquirida en:

Metal: plata

Módulo: 36 mm.

Peso: 19,60 g.

Catalogación: Kienast 545

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¿SE PUEDEN AUTENTICAR LAS MEDALLAS DE KARL GOETZ?

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Esta entrada del blog surge a raíz de haber adquirido Vergüenza negra (1920), en bronce fundido:

En los ejemplares de al menos la primera edición figura en el canto: K • GoeTz. Mi medalla no lo lleva.

Vergüenza Negra fue muy comercial y demandada, ya expuse en el estudio publicado el caso de los dos alemanes condenados a prisión por venderla en 1923 y la existencia de hasta tres variantes creadas por el propio autor.

Doy por sentado que mi medalla se trata de una reedición de época lanzada por Karl Goetz bajo pedido, pero…

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La autenticidad de una cosa es la cifra de todo lo que desde el origen puede transmitirse en ella, desde su duración material hasta su testificación histórica.

Walter Benjamin.

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La medalla sirve como soporte para la expresión creativa, es un arte concebido para su reproducción mecánica, mediante fundición o acuñación.

Karl Goetz, con sus útiles propios del oficio de grabador…

acabó a mano cada patrón de fundición (de bronce y empleados para hacer los moldes finales)…

también las matrices…

y los troqueles de acero (acuñación):

Todo ello constituye el material más sensible y cercano al proceso creativo del artista. No fue destruido al acabar su vida útil.

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Se viene observado la existencia de ediciones refundidas y reacuñadas muy cuestionables, producciones posteriores a Karl Goetz (1875-1950), ejecutadas a partir de material original e incluso reproducido.

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Guido Goetz (1912-1992) siguió los pasos de su padre como medallista, aunque sus habilidades artísticas fueron claramente inferiores.

  • Refundió medallas de Karl.

Libro Medallic Portraits of Adolf Hitler por R. W. Colbert y William D. Hyder (1981). En el apéndice se incluye la respuesta de Guido en 1968 a uno de los autores (Colbert le solicitó información sobre un molde de yeso con la efigie de Hitler, firmado por Karl Goetz):

“Esta pieza nunca fue fundida en metal, de lo contrario, sin duda estaría en posesión de los patrones de fundición”.

Las piezas refundidas bien hechas han sido absorbidas por el mercado.

  • Reacuñó ¿empleando las viejas matrices y troqueles de su padre o recreó casi todo ese material?.

Libro The Medals of Karl Goetz por Gunter Kienast (1967):

“Desafortunadamente, cientos de moldes de metal y troqueles de acero, que habían sido almacenados en la Ceca Estatal de Munich, quedaron inutilizados por los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial, haciendo imposible la duplicación de muchas medallas.

Matrices y troqueles podrían haber sido recreados por Guido.

  • Vendió material a principios de los años 70 a un gran distribuidor en los Países Bajos.
  • También hizo tratos con una firma japonesa en algún momento de la década de 1970 para editar electrotipos (copias realizadas mediante un proceso similar a la galvanoplastia).

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Con Guido ya fallecido, los hijos convencen a la madre para que venda “el material del abuelo Karl”. Dejó de obrar en poder de la familia a finales de 1993.

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1994. Gorny & Mosch de Múnich (Baviera, Alemania), en su subasta núm. 68 incluye matrices y troqueles muy dudosos atribuidos a Karl Goetz. En “la colección Guido” no parece que todo el material sea original.

No generó expectación y el lote completo fue retirado en el último minuto. Un coleccionista privado se había ofrecido a comprarlo, Gorny & Mosch accede.

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2011. Gerhard Hirsch Nachfolger de Múnich celebra su subasta 272 con la parte correspondiente a Karl Goetz de la colección Benedikt Laib, las matrices y troqueles tuvieron mínima licitación. 

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Se enviaron toneladas de metal desde Alemania a los Estados Unidos:

2013. Heritage Auctions de Chicago (Illinois, EE. UU.), inicia una apabullante subasta en tres partes con más de 1.200 matrices y troqueles, indicando que fueron adquiridos recientemente de la familia Goetz (Heritage Auctions tuvo que rectificar esta afirmación, pero el verdadero consignador permaneció en el anonimato).

La Parte I, se celebró en abril, la Parte II, en septiembre y la Parte III (anunciada para abril de 2014) no tuvo lugar debido al escaso interés suscitado con las anteriores.

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2015. Ira & Larry Goldberg Auctioneers de Los Ángeles (California, EE. UU.), subasta núm. 84, 199 lotes con troqueles y matrices de Goetz. Es muy inquietante que se indicara que los troqueles todavía eran utilizables.

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Inmediatamente después de la subasta de Gerhard Hirsch Nachfolger (2011) comenzó una oferta casi inagotable de reacuñaciones: medallas en plata carentes de cantos epigrafiados con leyenda incusa.

Las medallas de Goetz se produjeron principalmente en la Casa de la Moneda de Múnich, Ceca Estatal de Baviera. Medallas de mi colección:

Leyendas: BAYER HAUPTMÜNZAMT, BAYER HAUPTMÜNZAMT FEINSILBER, BAYER HAUPTMÜNZAMT SILBER 900.

Los cantos suelen ser un buen indicador de autenticidad, pero las primeras medallas se produjeron en una casa de moneda privada y otras en las cecas de Berlín y Viena. 

Véase:

Canto epigrafiado únicamente con la pureza de plata de ley 990.

A la hora de adquirir material atribuido a Goetz no queda otra que documentarse acerca de los cantos.

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+++ ENTRADA DEL BLOG EN CONSTRUCCIÓN +++

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MI RELOJ. 2ª Parte.

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Recomiendo la lectura previa de…
MI RELOJ. 1ª Parte.

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Las fábricas cumbre de la excelencia en relojería estadounidense, según los coleccionistas de ese país (por orden de creación):

Waltham 1852-1957.

Elgin 1864-1968.

Illinois 1869-1927 (comprada por Hamilton).

Hamilton 1892-1970.

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Desde sus orígenes, Hamilton, se ganó una reputación de calidad. Rápidamente ostentará el título de “The Watch of Railroad Accuracy”, sus relojes de precisión ferroviaria son empleados por los jefes de estación, conductores de trenes, ingenieros, etc., para coordinar los tiempos con precisión y evitar colisiones.

Con su implementación estratégica de fabricar los relojes fáciles y baratos de reparar, resultaron atractivos tanto para los relojeros (venden o ejecutan su mantenimiento) como para en consumidor.

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Hamilton fue proveedor de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos desde 1914 (el país no entraría en la Primera Guerra Mundial hasta 1917).

En los años 30 varias aerolíneas adoptaron sus relojes como oficiales: TWA, Eastern, United y Northwest.

Tenía diseñadores propios, ingenieros, físicos y especialistas en metales. Durante la Segunda Guerra Mundial incrementó su producción para satisfacer la demanda: fabricó una gran variedad de instrumentos de medida para apoyar el esfuerzo de la guerra de los EEUU y sus aliados.

De hecho, casi toda su producción en ese periodo se dedicó a proveer al ejército.

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1943. Anuncios, en la revista “Life”, del Hamilton Master Navigation Watch:

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Detalle:

Hamilton makers of The Watch of Railroad Accuracy now making accurate war timepieces“.

Hamilton, el fabricante del reloj de precisión ferroviaria ahora está haciendo precisos relojes de guerra.

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Detalle:

“This watch is one of many high-precision instruments Hamilton is making for our armed forces. It is not available to civilians”.

Este reloj es uno de los muchos instrumentos de alta precisión que Hamilton está haciendo para nuestras fuerzas armadas. No está disponible para civiles.

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La navegación (determinar la situación geográfica) en el desierto africano era igual de necesaria que en alta mar, debido a la falta de puntos de referencia y un terreno cambiante con cada tormenta de arena.

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La Segunda Guerra Mundial finalizó en 1945 y la población civil finalmente tendrá acceso al Hamilton Master Navigation Watch. Los que hoy podemos encontrar (de los fabricados durante la guerra), se podrían dividir en estos tres grupos:

  •  1.  VENDIDOS NUEVOS:

Hamilton destinó al ejército 96.082 unidades, pero fabricó 120.000.

Anuncio de 1949. Publicado en la revista “Flying”:

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Reloj Hamilton Master. Un número limitado está disponible nuevamente. Nuevo, con caja a prueba de choques: 65 dólares.


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  •  2. EXCEDENTES MILITARES:

Una vez terminada la contienda, el gobierno de los Estados Unidos los subastó al público en general en lotes a granel. Nuevos (stock) o reacondicionados (de segunda mano, utilizados durante la guerra).

Anuncio de 1947. Publicado en la revista “Flying”:

Excedentes de guerra. Mientras duren.

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Detalle:

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El Hamilton Master Navigation Watch nuevo costaba 67 dólares, el Elgin Master Navigation Watch también nuevo se vendía por 49.50 dólares.

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1948. “Popular Science”:

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Hamilton AAF (Army Air Force) Master Navigation Watch nuevo: 71.50 dólares.

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1948. “Flying”:

Últimas ventas de equipos aeronáuticos excedentes de guerra.

Detalle:

Utilizado por la Army Air Force (AFF) y aerolíneas.

Nuevo se vendía por 67 dólares. Reacondicionado por 27.

Lo mismo en este anuncio también de 1948, revista “Aero Digest”:

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1950. Anuncio publicado en las revistas “Popular Science” y “Popular Mechanics”:

Relojes Navigators AN 5740 (uno de los códigos del gobierno para el diseño del Master Navigation Watch), fabricados para la Army Air Force por Hamilton. Nuevo: 39.95 dólares.

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  •  3. CONVERSIONES DE ÉPOCA A CIVIL (nuevos o excedentes militares):

La esfera original:

La conversión a civil vendría siendo siempre con una configuración de 12 horas:

Se realizaron algunas ciertamente curiosas, aún manteniendo el segundero central se añadiría otro en un dial independiente inferior (a las 6).

Y otras, como la de mi reloj, carentes del segundero central:

Su esfera (de legibilidad excelente) se corresponde con la número 080 de las empleadas por Hamilton en sus series del calibre 992.

Véanse los números de las distintas esferas y su descripción:

La 080:

H.G.: estilo de la numeración: Heavy Gothic:

SS: círculo excéntrico del segundero a una altura inferior que el resto de la esfera (Single Sunk):

P= Porcelana-Esmalte (material de la esfera).

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La Hamilton diseñó el calibre 4992B específicamente para el Master Navigation, tomando como base su calibre insignia, el grado ferrocarril 992B.

Las series 992 fueron el reloj de ferrocarril más popular jamás construido:

El calibre 992 estuvo en continua producción desde 1903 a 1931. 546.100 unidades.

El 992E (1931-1940), fue así denominado al aplicarle al 992 una espiral fabricada con la nueva aleación “Elinvar”. 63.900 unidades.

Finalmente la evolución terminará con el 992B (1940-1970). 685.300 unidades.

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He mostrado mi reloj en dos foros. Recalqué que no lo considero una pieza de colección. Aunque si idóneo para ser usado en el día a día por la calidad y precisión de su calibre, además de contar con un pasado militar ciertamente evocador.

En un foro español de relojería… todo fueron alabanzas y enhorabuenas, pero el único interrogante que suscitó fue si se trataba de un “railroad” (si cumplió con los requisitos generales del momento para su servicio en el ferrocarril).

Luego tuve la osadía (ganas de incordiar) de enseñarlo en el foro de la estadounidense NAWCC (National Association of Watch & Clock Collectors), en su apartado “American Pocket Watches”.

Las conversiones de época realizadas a miles de Hamilton Master Navigation para uso civil, son sobradamente conocidas por sus participantes. La opinión (en inglés) sobre la de mi reloj fue casi unánime, dejo algunas de las perlas vertidas:

  • “Es una pena que estos relojes se convirtieran a 12Hr. y cuando se retira el puente del segundero central el reloj se arruina”.
  • “Para mí y para muchos otros coleccionistas, en este reloj sólo tienen valor los pocos componentes originales que conserva”.
  • “No estoy seguro que se supone representa un 4992B de dotación militar (adquirido por el Gobierno y entregado a un militar en servicio) con el segundero central abortado, un segundero añadido a las seis, una esfera de reloj de ferrocarril y una anilla de suspensión que tampoco le corresponde. Mi preferencia también es por los ejemplares conservados en su estado original”.
  • “Si uno desea un 12 horas de dotación militar, tiene los 992B también emitidos durante la Segunda Guerra Mundial”:

La anilla de suspensión original de los Master Navigation:

La de mi reloj:

No quise malmeter en el foro ni crear polémicas. Agradecí todos los comentarios y ahora expreso aquí mi opinión:

Si nuestra intención no es conservarlo como pieza de museo, sino disfrutarlo, ¿porqué reprobar esas alteraciones?.

Es envidiable la dedicación y esmero en ese país por conocer todo lo posible de sus relojes de bolsillo. Pero su purismo exacerbado y exceso de celo para con mi reloj, sólo puedo achacarlo a que los Estados Unidos sufren la carencia de un pasado que vaya más allá del siglo XVII.

  •  No se trata de un reloj antiguo (con más de un siglo de existencia) y se produjo en masa industrialmente. Producción total por años del 4992B: 1941 = 40.000 unidades, 1942 = 50.000, 1944 = 30.000, 1950 = 15.000 y 1970 = 10.000.
  • La Hamilton Watch Company proveyó 96.082 Master Navigation al Gobierno durante la Segunda Guerra Mundial (entre ellos el mío). A diario se encuentran a la venta en estado original, existe una gran oferta aunque nada acorde al precio.
  • Las conversiones a civil, como la de mi reloj, las realizaron ellos en su país (nada más acabar la contienda).
  • Antes de adquirir el reloj ya era conocedor de la existencia de los 992B militares con esfera de 12 horas, pero hacerme con uno me hubiese supuesto un desembolso importante. Siendo para usar, preferí una de las vilipendiadas (por ellos) conversiones de los Master Navigation, muchísimo más económicas (gracias) y que para mí, además, cuentan con una gran ventaja: su puesta en hora es por la corona, la de los 992B es mediante palanca lateral y ello obliga a tener que desenroscar el bisel cada vez.
  • La esfera que quería tuviese mi reloj, sí o sí, era la típica empleada de mediados de la década de los 30 hasta principios de la de los 50 en los relojes estadounidenses grado ferrocarril. Exactamente la que le pusieron al que ahora es mi 4992B, con su segundero a las 6. Alabo el gusto empleado en la conversión de mi reloj.

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Antes resalté que la opinión sobre la conversión de mi reloj fue “casi” unánime:

“Aunque entiendo la justificación para aquellos que sienten que el reloj está arruinado, yo también tengo un 4992B que fue convertido después de la guerra (esfera de 12 horas y se sustituyó la caja original), y como usted, es mi reloj de uso diario.

El único problema que tengo es que el segundero central blanco no contrasta bien con la esfera de color crema:

Para mí, estas conversiones no son indeseables. En realidad, representan una parte muy importante de la historia general del Hamilton 4992B. Si estas conversiones no hubieran ocurrido, estos relojes probablemente habrían sido desechados y ni siquiera existirían hoy”.

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CONTINUARÁ…

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MI RELOJ. 1ª Parte.

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Los zapatos, la corbata y el reloj lo dicen casi todo de su propietario.

Permítanme disertar sobre un objeto que, aunque fabricado en 1942, no forma parte de la colección.

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No poseo ningún reloj de pulsera. No soporto llevar nada en el pulso.

Los de bolsillo que conformaron mi anterior colección reunían grandes valores, pero automáticamente perdieron el de su funcionalidad fuera de casa, al no salir.

Cuando llevaba más de tres años adquiriendo conocimientos y coleccionándolos… hete aquí que tuve una “epifanía relojeril”.

Por primera vez me encontré mirando un reloj de bolsillo con ojos de usuario, aunque hoy, como instrumento que sirve para medir el tiempo, sea anacrónico.

Siendo coleccionista hubiese sido un total despropósito hacerme con él. Está a años luz de conservar su estado original.

Como usuario… fue la mejor elección posible, una inversión de 157,50 € puramente emocional que refleja los gustos y las inquietudes que desarrollé.

Para mí auna magistralmente los dos ámbitos que estimo con mayor poder evocador: en origen se trató de la versión militar del más famoso reloj de ferroviario (el Hamilton 992, un calibre mítico de calidad superior con el más alto grado y nivel disponible de la época, diseñado para su desempeño en los ferrocarriles).

Mi reloj, nada más ser retirado del servicio (contribuyó a ganar la Segunda Guerra Mundial) fue acondicionado para uso civil, pero se respetó el grabado que da fe de su vida anterior, las especificaciones requeridas por las Army Air Forces para la navegación aerea:

Sería ideal para llevar con frac o esmoquin, pero no tengo.

Lo porto en el bolsillo pequeño de los pantalones vaqueros (icono norteamericano). La finalidad de dicho bolsillo, que ha perdurado hasta nuestros días, era alojar el reloj y el mío además es estadounidense.

Por seguridad, va sujeto mediante una leontina a la trabilla del pantalón.

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La historia de la relojería americana está relacionada íntimamente con las líneas ferroviarias.

Al carecer de una tradición artesanal de varios siglos, los primeros en desarrollar la industrialización de la relojería fueron los norteamericanos. Nada que ver con la paulatina progresión suiza.

En Estados Unidos (gracias a la experiencia adquirida en la fabricación de armas de fuego) aplican a mediados del siglo XIX la producción en masa con plena mecanización.

Se reunieron potentes empresarios que construyen enormes fábricas de relojes nunca vistas. La producción será gigantesca y, con el uso de piezas/componentes intercambiables, se lanzan grandes series de calidad a precios razonables.

1874. Se crea en Lancaster (Pennsylvania) la fábrica Adams & Perry Watch Manufacturing Company.

1892. Tras vicisitudes económicas, reorganizaciones, cambios de nombre y denominándose ya Keystone Standard Watch Company… entra en bancarrota y su activo es vendido en subasta pública a un grupo de inversionistas de Lancaster. También habían comprado la Aurora Watch Company, otra fábrica de relojes quebrada.

Keystone Standard Watch & Co. aportó  los talleres:

Aurora Watch Co. aportó la maquinaria, movida desde Aurora (Illinois) a Lancaster (Pennsylvania):

Se funda en 1892 la Hamilton Watch Company:

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Hasta 1941 Estados Unidos no entró en la Segunda Guerra Mundial.

En la navegación aérea, un reloj de alta precisión era uno de los instrumentos indispensables para realizar cálculos y mediciones con las que situar la posición del aparato sobre el mapa.

Los tres tipos estándar de relojes, regulados como cronómetros de navegación, utilizados en los aviones de combate fueron:

  • De pulsera: dotados con segundero central, esfera y agujas luminosas:

  • El navigational stop watch:

  • Y el master navigation watch, utilizado como fuente maestra de información de la hora:

Uno de los relojes de bolsillo militares con mayor tecnología funcional. Una excelente máquina que cumplió los requisitos de precisión y fiabilidad exigidos por las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial:

Segundero central y una esfera negra con formato 24 horas marcada G.C.T. (Greenwich Civil Time). Esa fue la configuración original en mi reloj.

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Tal era la alta precisión del master navigation watch (diseñado para ser el reloj maestro de navegación en una aeronave, de la misma forma que un cronómetro de marina lo era en la navegación de a bordo), que se suministró allá donde fuese necesaria una medición fiable:

  • Fuerza Aérea: en cazas.

Y bombarderos:

  • Ejército de Tierra: artillería de costa.

Y tanques:

  • Marina: se utilizará como apoyo a los instrumentos de navegación.

Para poder determinar en cubierta la posición geográfica con el sextante…

el oficial no podía llevar consigo el cronómetro de marina…

ya que debía ser tratado con sumo cuidado…

lo haría con su master navigation watch, previa comprobación de su exactitud con el cronómetro de marina:

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Debido a la importancia del master navigation watch, algunas unidades fueron acompañadas junto con una caja que lo protegía de los campos magnéticos y de las vibraciones, además de mantenerlo en posición horizontal para mayor exactitud (las ruedas únicamente soportarán fricción en un pivote, en vertical la fricción es en ambos extremos de los pivotes).

En la Marina se emplearon 7.726 cajas, todas de madera para evitar su corrosión:

Las cajas de dotación para la Fuerza Aérea y el Ejército de Tierra (vehículos blindados), fueron de metal:

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El master navigation watch no era un modelo de reloj específico. Durante la contienda bélica se emplearon cuatro calibres del más alto grado de distintos fabricantes, los adaptaron y diseñaron para satisfacer las necesidades concretas del ejército (cumplir sus especificaciones).

Al utilizar como base calibres ya existentes y tener que dotarlos de un segundero central, tuvieron que recurrir a los segundos indirectos:

La rueda del cañón de los segundos no forma parte del tren de ruedas principal, es añadida “exteriormente”, además de un puente sobrepuesto mínimo, todo ello aumenta el grosor del calibre y requiere un diseño ejecutado con gran maestría para poder conseguir una marcha fluida, regular y precisa de la aguja de los segundos.

Los 4 calibres y detalle de sus segundos indirectos:

  • Longines-Wittnauer Watch Co. Inc.:

Fue el único con dos puentes sobrepuestos:

  • Waltham, 5.000 unidades:

  • Elgin, 20.800 unidades:

  • La Hamilton Watch Company modificó su calibre insignia (el grado ferrocarril 992), fue la fábrica que obtuvo más contratos militares, proveyó 96.082:

La eliminación del mecanismo del segundero central en mi reloj dejó visible el cañón (un cilindro hueco):

El otro extremo:

El sustituir la esfera por una de 12 horas supuso revertir otra modificación del calibre base: con la de 24 horas la aguja para indicar las horas se mueve a la mitad del ritmo de un reloj normal. La rueda de los minutos y la rueda de las horas se cambiaron.

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VÉASE…
MI RELOJ. 2ª Parte.

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